AtletiekNieuw

De Enschede Marathon is 75 jaar oud

Zondag is de Enschede Marathon, die dit jaar precies 75 jaar bestaat. Volgens de organisatie is dit de oudste marathon van Nederland. 

De elfde Internationale Marathon Enschede met Yoshiro Mifune uit Japan als winnaar. Foto Ben Merk via het Nationaal Archief

De allereerste internationale marathon in Enschede was op 12 juli 1947. Volgens de organisatoren zijn zij daarmee de oudste van Nederland, zelfs van heel West-Europa. Door deze claim ontstaat er alleen een definitiekwestie, want volgens welke criteria mag zo’n evenement zichzelf eigenlijk de oudste noemen? Het antwoord is niet zo simpel als het lijkt, want de geschiedenis van langeafstandwedstrijden in Nederland gaat opvallend ver terug.

In 1906 zou in Amsterdam de allereerste marathon op Nederlands grondgebied zijn geweest, zo schreef de Volkskrant op 20 oktober 2001 tenminste. Hiervoor was de Amsterdamsche Athletische Club De Spartaan verantwoordelijk, dus 41 jaar eerder dan Enschede.

Ook in 1916 werd in de hoofdstad een marathon gelopen, en natuurlijk tijdens de Olympische Spelen van 1928. In Rotterdam gebeurde vóór de Tweede Wereldoorlog ook al het nodige, waarmee deze steden veel eerder waren dan Enschede.

De claim van Enschede is er waarschijnlijk op gebaseerd dat die marathon de oudste is, die tot op de dag van vandaag op regelmatige basis wordt gelopen – uitzonderingen daargelaten zoals corona de afgelopen jaren. En dat klopt. De marathon van Enschede is de oudste van het land, maar niet de éérste.

Jubileumeditie

We weten in ieder geval zeker dat de marathon van Enschede nu 75 jaar bestaat. Voor de eerste editie op 12 juli 1947 werden vanuit heel Europa deelnemers gevraagd. De snelste Nederlander won meteen het nationale kampioenschap. ‘In Amsterdam en Rotterdam zijn reeds diverse athleten in training gegaan,’ schreef het communistische dagblad De Waarheid op 20 maart 1947.

De organisatoren pakten het heel slim aan, want naast de marathon was er een atletieklandenwedstrijd Nederland – Tsjecho-Slowakije, die het hele weekend duurde. ‘Het zullen drie van de meest gedenkwaardige data worden in onze vaderlandsche athletiek’, voorspelde Het Limburgsch Dagblad.

Geen loze woorden, want tijdens de marathon stonden er maar liefst honderdduizend toeschouwers langs de route. ‘Niet alleen wat het weer betreft,’ concludeerde De Waarheid, ‘doch ook ten aanzien van de spanning was de race een groot succes.’ De Fin Eero Riikonen won in 2.44,13 en Jan Overdijk was de snelste Nederlander. Bij de finish werden ze opgewacht door Fanny Blankers-Koen – toen nog geen meervoudig olympisch kampioene.

Het succes was zo groot dat nog in dezelfde maand werd besloten ‘elke twee jaar een internationale Marathonloop te organiseren’. Er kwam dus continuïteit in deze race, zodat die inmiddels de oudste van Nederland is.

Maar dus niet de eerste.

Waardeer dit artikel!

Dit artikel las je gratis. Vond je het de moeite waard? Dan kun je dat laten blijken met een kleine financiële bijdrage.

 
Mijn gekozen waardering € -

Jurryt van de Vooren
https://sportgeschiedenis.nl
Specialist in sporterfgoed. Schreef mee aan het boek "Nooit meer Qatar" over de FIFA en mensenrechten. Al 25 jaar de enige Amsterdammer, die is afgestudeerd op Feyenoord.