NieuwVoetbalVraag het de redactie

Wie was Nederlands eerste profvoetballer?

Bep Bakhuys werd lange tijd beschouwd als de eerste Nederlandse profvoetballer, maar in 2009 ontdekte deze website dat Gerrit Visser al in 1926 een profcontract kreeg bij het Amerikaanse Bethlehem Steel F.C. Dat was twaalf jaar voordat Beb Bakhuys op professionele basis voor F.C. Metz ging spelen.

Gerrit Visser werd geboren in Nieuwendam op 2 februari 1903, toen nog geen onderdeel van Amsterdam. Hij speelde voor Stormvogels en kwam zeven keer uit voor het Nederlands Elftal. Bij drie van die duels ging het om oefenduels. De overige wedstrijden vonden plaats op de Olympische Spelen van 1924 in Parijs. Visser wist eenmaal te scoren voor het Nederlands Elftal, en wel op 27 april 1924 in een vriendschappelijke wedstrijd tegen België.

In 1925 vertrok Visser naar Bethlehem Steel F.C., dat speelde in de American Soccer League – in de periode 1921-1933 de allereerste professionele voetbalcompetitie van betekenis in dit land. Historicus Colin Jose van de National Soccer Hall of Fame bevestigt dit: ‘A Dutch international who played seven times for his country in 1924 and 1925. Visser played three games for Bethlehem Steel late in the 1925-26 season scoring four goals in three games.’

In de Amerikaanse pers werd Visser genoemd, waaruit blijkt dat hij eerst een tijd op de bank zat voor zijn debuut. In februari 1926 was het zover voor de Nieuwendammer, aldus The Globe — Bethlehem in een vooruitblik op 17 februari 1926: ‘Visser, Center Forward, and Harris, Left Halfback, to be In Lineup Against Newark.’ De krant merkte op dat enkele nieuwe spelers de kans kregen om zich te bewijzen in een wedstrijd tegen Newark F.C. ‘Most interest will probably be centered in the debut of Gerrit Visser, a Dutch Internationalist, secured by the club several weeks ago, and Frank Harris, a more recent arrival with big league experience abroad. Both these players will sport a Bethlehem uniform for the first time.’

Een dag later schreef The Globe opnieuw over het debuut Visser, waarmee we historisch bewijs hebben dat hij de eerste Nederlandse profvoetballer ooit was:’Drastic changes are contemplated for the lineup in the Newark game. If McGraw arrives in time he will be one of three new players to be given a try out. The other two already announced are Frank Harris, a halfback, who will be assigned to Bill Carnihan’s position at center half and will be flanked by the veterans MacGregor and McDonald and Gerrit Visser, at center forward.’

Visser maakte vier doelpunten in drie wedstrijden, maar desondanks vertrok hij in 1927 naar Detroit Holley Carburetor F.C. Zijn nieuwe team haalde de finale van de National Challenge Cup. In de halve finale scoorde Visser twee maal. In de finale werd overigens met 7-0 verloren van de Fall River Marksman, wat niet wegneemt dat Visser daarmee de eerste Nederlander was in een buitenlandse bekerfinale!

Visser zou tot 1931 uitkomen voor Holley Carburetor F.C. Hij overleed in december 1984 in Cashmere, Washington.

Waardeer dit artikel!

Dit artikel las je gratis. Vond je het de moeite waard? Dan kun je je waardering laten blijken met een kleine financiële bijdrage.

 
Mijn gekozen waardering € -

Micha Peters
Bedenker en beheerder van Sportgeschiedenis.nl. Journalist en (sport)historicus.