NieuwOlympische Spelen

4 februari 1958: grote explosie in Marathontoren

Op 4 februari 1958 was er in de Marathontoren bij het Olympisch Stadion een enorme explosie. De vermoedelijke reden was een kapotte gasbuis, die in 1928 was gebruikt om het olympisch vuur van brandstof te voorzien. Wat overbleef was ‘een chaos van beton, stenen en glas.’

Tijdens de Olympische Spelen van 1928 brandde in de Marathontoren voor de eerste keer in de geschiedenis het olympisch vuur. Hiervoor was een speciale gasbuis aangelegd, die na afloop van de Spelen werd afgesneden. Dertig jaar later bleek echter dat deze werkzaamheden niet goed waren afgerond, omdat er resten van die kabel waren achtergebleven in de betonnen vloer.

Op 4 februari 1958 rond een uur of negen in de ochtend betraden twee werklieden de toren om enkele lampen te vernieuwen. Ze hadden deze nog geen minuut verlaten toen een enorme explosie volgde, die grote verwoestingen aanrichtte. Het Nieuwsblad van het Noorden schreef: ‘De betonnen vloer vloog aan gruzelementen. In de toren ontstond een scheur van twee meter lengte. De toegangsdeur werd versplinterd. De kracht van de explosie was zo groot, dat in de directeurskamer, die zich op betrekkelijk grote afstand bevindt, het meubilair werd beschadigd.’

De werklieden bleven ongedeerd, alhoewel brokstukken tientallen meters werden weggeblazen. Ondanks de schade was het fundament van de Marathontoren onaangetast, waardoor er geen gevaar bestond voor instorting. Desondanks was het ‘een chaos van beton, stenen en glas’, aldus De Tijd.

Opgehoopt gas

Door nader onderzoek werd vermoed dat die afgesneden gaskabel de oorzaak was geweest van de enorme knal. Opnieuw het Nieuwsblad: ‘Twee maanden geleden zijn werkzaamheden verricht aan de bestrating rondom. Hierdoor zou een lek kunnen zijn ontstaan onder de betonnen vloer en zich een hoeveelheid gas hebben opgehoopt. Mogelijk is dit na het overspringen van een elektrische vonk tot ontploffing gekomen.’

Als die kabel in 1928 compleet was verwijderd, had dit dus niet kunnen gebeuren en waren er niet twee werklieden op het nippertje aan de dood ontsnapt. In 2012 bleek dat er geen blijvende schade was aangericht aan de toren toen daar een tijdcapsule uit 1928 werd gevonden.

Advertentie

Reserveer bij bol.com

Jurryt van de Vooren
http://Sportgeschiedenis.nl
Jurryt van de Vooren is sporthistoricus. Auteur van 'Amsterdam 1928' en de Bosatlas van het Nederlandse voetbal. Bezig met boekenserie over Amsterdam en sport. Nog steeds de enige Amsterdammer die is afgestudeerd op Feyenoord.