NieuwOlympische Spelen

Zwemster Nida Senff zette Amsterdam in 1936 op zijn kop

Het is de honderdste geboortedag van Nida Senff. Deze Amsterdamse zwemster won een gouden medaille op de Olympische Spelen van 1936, ondanks het missen van het laatste keerpunt. ‘Ik dacht, ik ga meer terug.’ Gratis verhaal, maar donatie is welkom – onderaan de pagina. 

Het Nederlandse vrouwenzwemmen van de jaren dertig was absolute wereldtop. Marie ‘Zus’ Braun was in 1928 op de Spelen van Amsterdam de eerste met een gouden medaille. Nog geen tien jaar later waren veertien van de 26 bestaande wereldrecords in Nederlandse handen.

Berlijn 1936

Het absolute hoogtepunt was op de Olympische Spelen van 1936 in Berlijn. Bij het vrouwenzwemmen waren vijf verschillende onderdelen en daarvan werden er vier gewonnen door de Nederlands zwemsters. De Amsterdamse Nida Senff, wonend op de Overtoom 536, deed mee aan de honderd meter rugslag, pas zestien jaar oud. In de finale arriveerde ze als eerste bij het keerpunt, maar daar ging het mis. ‘De talrijke landgenooten houden hun adem in,’ schreef dagblad Het Vaderland. ‘Zij mist het keerpunt royaal.’

In een fractie van een seconde moest ze een besluit nemen. Als ze had doorgezwommen, zou ze zeker zijn gediskwalificeerd. ‘Gelukkig heeft zij de tegenwoordigheid van geest even terug te keeren,’ aldus Het Vaderland, maar hierdoor lag ze wel op de vierde plaats. Ze sloot haar ogen en zwom zo hard mogelijk naar de overkant. ‘Onbegrijpelijk snel herstelde Nida Senff zich,’ zag De Telegraaf, waarna ze tot haar eigen verbazing opnieuw iedereen had ingehaald. ‘Ik dacht, ik ga maar terug,’ zei Senff zelf na afloop. ‘Misschien heb ik dan nog zilver of brons, maar ja, het is wel voor Holland, hé.’

Huldigen van Duitsland tot de Overtoom

De terugkeer van de Nederlandse zwemsters per trein vanuit Berlijn liep uit op één van de grootste vooroorlogse sporthuldigingen. Al vóór de Duitse grens vierden Nederlandse supporters feest langs de rails, wat doorging tot in Amsterdam. Het perron stond uren voor aankomst al helemaal vol en ook op het Stationsplein waren er duizenden feestvierders. Bij aankomst van Senff golfde het gejuich door de stad tot ze eindelijk arriveerde op de Overtoom.

Alle olympisch kampioenen van 1936 kregen naast een gouden medaille ook een klein eikenboompje van de Duitse organisatie, als symbool van kracht. Senff plantte haar eikenboom in december 1936 bij het Olympisch Stadion, waar die 84 jaar later nog steeds staat, kaarsrecht aan de Schinkel.

In 1995 is Senff overleden.

Waardeer dit artikel!

Dit artikel las je gratis. Vond je het de moeite waard? Dan kun je je waardering laten blijken met een kleine financiële bijdrage.

 
Mijn gekozen waardering € -

Jurryt van de Vooren
http://Sportgeschiedenis.nl
Meest recente boek: 'Door Wilskracht Zegevieren' over sport in de Tweede Wereldoorlog. Schreef ook boeken over - onder meer - Amsterdam 1928 en de Elfstedentocht, net als de Bosatlas van het Nederlandse voetbal. Al bijna 25 jaar de enige Amsterdammer, die is afgestudeerd op Feyenoord.