NieuwZwemmen

Paniek! Zwemkampioene Marie Braun gaat trouwen

Vroeger betekende het huwelijk het einde van het maatschappelijke leven van een Nederlandse vrouw. Daarom waren sportliefhebbers niet zo blij toen zwemster Marie – Zus – Braun in 1931 deze stap in haar leven zette. Want wie moest er nou olympisch kampioen worden?

Op 12 juli 1931 maakte Het Vaderland melding van het voornemen van het huwelijk van Marie Braun. Deze mededeling kwam van Ma Braun zelf, de moeder en coach van Zus Braun, en betekende in feite het einde van de sportieve loopbaan van de zwemster, die drie jaar eerder olympisch goud had gewonnen in Amsterdam – de eerste individuele olympische titel voor een Nederlandse vrouw. Ze zei daarom ook dat ze zich terug zou trekken voor de Olympische Spelen van 1932, waar ze haar titel moest verdedigen. Braun: “Het zwemmen is bij mij niet meer nummer één.”

Moeder als eretitel

Het werd een hele affaire, want dat betekende een potentiële kampioen minder. Op 24 september 1931 trouwde ze gewoon met Herman Philipse.

Het Vaderland bevestigde de dag daarvoor dat gehuwde vrouwen in die tijd niet meer aan sport mochten doen. ‘En nu trouwt zij dus morgen, Zus Braun. Zij gaat haar roeping volgen, als vrouw en mogelijk als moeder. De laatste titel is nog altijd de hoogste eeretitel voor elke vrouw en daarvoor moeten de wereldrecords en de schoonste kampioenschappen zwichten.’

Eén van de weinige kritische commentaren op de gewoonte dat gehuwde vrouwen zich terugtrekken uit het maatschappelijke leven kwam van tijdschrift Groot-Rotterdam, dat schreef over het huwelijksbootje van Braun. ‘Deze jongedame stond op het hoogtepunt van haar sportieve succes, maar nu schijnt het uit te zullen zijn met de zwemmerij, hoewel ook de echtgenoot, meneer Philipsen, zwemt. Waarom mevrouw Philipsen in onzen modernen tijd niet nét zoo goed als tevoren de water-lauweren voor ons landje op internationale sportwedstrijden zou kunnen plukken, snap ik niet. Kan meneer Philipsen dan niet zelf ’es een kopje thee zetten of de aardappelen koken?’

Hoe dan ook, de belangstelling tijdens de plechtigheid was enorm – inclusief een filmploeg van Polygoon en de nodige journalisten en een leger fotografen.

Twee dagen later haalde Nederland opgelucht adem toen de zwemster tijdens het diner ter ere van het huwelijk verklaarde ‘dat zij in de toekomst nog niet voor de zwemsport verloren hoopte te zijn.’ Zus Braun ging in 1932 gewoon naar de Olympische Spelen in Los Angeles, wat overigens uitliep op een drama. Ze werd verschrikkelijk ziek, en de reden hiervoor is nooit opgehelderd. Daarna stopte ze wel meteen met de zwemsport.

Waardeer dit artikel!

Dit artikel las je gratis. Vond je het de moeite waard? Dan kun je je waardering laten blijken door een kleine bijdrage te doen

Mijn gekozen waardering € -

Advertentie

Reserveer bij bol.com

Jurryt van de Vooren
http://Sportgeschiedenis.nl
Jurryt van de Vooren is sporthistoricus. Auteur van 'Amsterdam 1928' en de Bosatlas van het Nederlandse voetbal. Bezig met boekenserie over Amsterdam en sport. Nog steeds de enige Amsterdammer die is afgestudeerd op Feyenoord.