NieuwVoetbal

1 mei 1988: Ruud Gullit grijpt de macht in Italië

Op 1 mei 1988 greep Ruud Gullit de macht in het Italiaanse voetbal. Een onvergetelijke coup voor een hele generatie Italiaanse voetbalfans. In een kolkend Napels onttroonde AC Milan in een rechtstreekse confrontatie de ploeg van Diego Maradona. Het zou de eerste hoogtijdag blijken van een oranje getinte voetbalzomer.

IJzeren toren

Het is stralend weer wanneer Ruud Gullit en Marco van Basten ’s ochtends op 1 mei Napels ontdekken vanuit de toren van het Jolly Hotel. Ze hebben rustig geslapen, want de leiding van AC Milan was zo verstandig om de kamers zo hoog mogelijk te boeken. Ver boven het rumoer van de stad. Napolitaanse fans waren de hele nacht toeterend door de binnenstad gereden in de hoop dat ze de sterren van de rivaal uit hun slaap konden houden.

Van Basten kijkt vanaf de 25e verdieping neer op de stad met die dubieuze faam en grapt met Gullit over de puinhoop, die zich op straat afspeelt. Krioelende auto’s in smalle straten. Het liefst was Gullit even zelf de straat op gegaan, maar dit was hem verboden door de politie. Zelfs een ochtendwandeling zou de openbare orde in het centrum van de metropool kunnen verstoren en daarbij durft niemand voor zijn veiligheid in te staan. De spelers van Milan zitten gevangen in een ijzeren toren.

Koning Maradona wankelt

Het uitzicht op de Vesuvius maakt weliswaar veel goed, maar de spelers hebben er toch geen oog voor. Ze weten dat ze op deze middag de wedstrijd van het seizoen moeten spelen. Na een knappe reeks ligt Milan nog een puntje achter op titelverdediger Napoli, met nog drie speeldagen te gaan. Napoli had even een voorsprong van zes punten gekoesterd, maar is die in zes weken voor het grootste deel kwijt geraakt. Eigenlijk wordt de competitie beslist in dit duel, alhoewel veel mensen rekening houden met de mogelijkheid van een extra beslissingswedstrijd na de competitie om een kampioen aan te wijzen.

AC Milan verkeert in topvorm en bij Napoli worden de scheuren in het bolwerk met de week duidelijker zichtbaar. Het koninkrijk van Diego Maradona wankelt. In Italië spreekt men vooral over il Sorpasso, de geslaagde inhaalmanoeuvre. Of slaat Napoli deze aanval uiteindelijk toch af?

Het duel houdt heel Italië al een paar dagen in zijn greep. Gullit is het symbool van de frisse ploeg, die de macht kan overnemen. Uit een enquête in La Gazzetta dello Sport blijkt dat AC Milan vooral bij jongeren en huisvrouwen de favoriet is en dat oudere mannen Napoli liever zien winnen.

Paus Johannes Paulus II

Natuurlijk is er ook de tegenstelling tussen Zuid en Noord-Italië, maar Gullit is veel populairder in het Zuiden dan Maradona in het Noorden. Op zondag 1 mei om 16.00 uur wordt er in het San Paolo-stadion afgetrapt. Het is niet alleen Napoli – AC Milan, maar voor de media vooral Maradona versus Gullit. Zelfs paus Johannes Paulus II blijkt geboeid en vraagt zijn personeel om hem op de hoogte te houden van de score in Napels.

AC Milan wordt verwelkomd door een hemelsblauw stadion, want Napels wil zeker niet zomaar afstand doen van zijn troon. Over de straten van de Spaanse wijk zijn zelfs spandoeken opgehangen met de namen van de spelers van Napoli. Buiten het stadion worden vlaggen verkocht met een tweede kampioenschild. En op de muren hangen rouwadvertenties van AC Milan, die zogenaamd zijn ondertekend door Silvio Berlusconi, zoals deze: ‘Met leedwezen maken we het heengaan van AC Milan bekend, na een moedige maar kansloze strijd in het San Paolo-stadion.’

Hoog niveau

De wedstrijd is van een hoogstaand niveau. AC Milan valt aan en Napoli countert snel. Er volgt een boeiende slag op het middenveld, waarbij om elke decimeter fel wordt gestreden. Uiteindelijk komt Milan in de 37e minuut op voorsprong door een doelpunt van topscorer Pietro-Paolo Virdis. Napoli wordt luid aangemoedigd door de blauwe aanhang en vecht zich terug in de wedstrijd.

Op slag van rust krijgt de thuisploeg op de rand van het strafschopgebied een directe vrije trap. Maradona ontfermt zich over de bal en schiet hem met een curve in het doel. San Paolo ontploft, want de maestro heeft er zelf voor gezorgd dat de eerste aanval is afgeslagen. Het is meteen rust en iedereen kan even op adem komen.

Na de pauze neemt Milan weer het initiatief. Van Basten valt in voor Donadoni, zodat er nog meer druk op het doel wordt gezet maar Napoli houdt knap stand. Halverwege de tweede helft passeert Gullit op de rechtervleugel Bagni en uit zijn voorzet kopt Virdis de bal in het doel. Milan staat weer voor en iedereen lijkt nu te beseffen dat dit de treffer van de machtsgreep is. Maradona zwaait met zijn armen om zijn ploeggenoten aan te sporen het nog niet op te geven.

Dreadlocks op de Vesuvius

Maar Napoli is groggy gespeeld en zeven minuten later lanceert Gullit nu vanaf links Van Basten, die de bal in het doel schiet. De derde treffer betekent de knock-out. Tenminste dat denken de neutrale volgers. Binnen een paar minuten zorgt Careca voor 2-3. Napoli gooit er nog een slotoffensief uit, maar Milan geeft de winst niet uit handen.

Wanneer scheidsrechter Lo Bello een einde maakt aan de wedstrijd, krijgt de ploeg van Gullit een staande ovatie van de Napolitanen. Een onvergetelijk moment, waarmee de troonsafstand wordt bevestigd. Gullit is vanaf deze middag de kampioen van het Italiaanse model.

Maradona feliciteert zijn rivaal met een welgemeende knuffel. ‘Dreadlocks op de Vesuvius,’ schrijft een Napolitaanse krant na deze machtsovername. Twee weken later verhuist de scudetto definitief naar Milaan.

Advertentie

Bestel bij Bol.com

Jurriaan van Wessem
Jurriaan van Wessem (1960) is historicus en journalist. Hij was onder meer eindredacteur voor het voetbalmaandblad Elf, was medewerker van De Volkskrant en La Gazzetta dello Sport en werkte als correspondent voor de GPD-bladen. Door zijn activiteiten en verblijf in het buitenland heeft hij een brede visie op het internationale voetbal.