NieuwVoetbal

Het jubileum van de Johan Cruijff Arena tijdens het jubileum van het EK voetbal

Het Nederlands elftal speelt vandaag weer in de Johan Cruijff Arena, het stadion dat deze zomer 25 jaar bestaat. Door een samenloop van omstandigheden (lees: corona) valt dat jubileum bijna samen met het EK voetbal, dat zelf ook weer een jubileumeditie is.

De Johan Cruijff Arena in aanbouw. Foto via Stadsarchief Amsterdam

In aanloop naar het EK voetbal bracht de gemeente Amsterdam een speciaal boek uit: Amsterdam en voetbal, Eeuwen in beweging. In twintig korte hoofdstukken beschrijf ik de geschiedenis van drie eeuwen voetbal in de hoofdstad: van het prille begin in de 19e eeuw, via de succesvolle 20e eeuw, naar onze 21e eeuw. Ter ondersteuning van die verhalen is het mooiste sporterfgoed van het Stadsarchief Amsterdam gebruikt. Het boek is een cadeau en kan daarom door iedereen gratis worden gedownload – hier.

Johan Cruijff Arena

Eén van die twintig hoofdstukken gaat over de Johan Cruijff Arena, de Nederlandse speelplaats van dit EK. Het is dit keer een heel speciaal toernooi, omdat het zestig jaar bestaat – vorig jaar dan. Vanwege corona werd dit alleen een jaar uitgesteld.

Door deze samenloop van omstandigheden worden deze wedstrijden gespeeld in dezelfde zomer dat de Johan Cruijff Arena zijn 25-jarige bestaan viert. Met de eerste EK-wedstrijd van Oranje zondag kwam de stemming er in ieder geval al meteen goed in. De zege op Oekraïne was óók een hoogtepunt voor de Johan Cruijff Arena, zeker na dit vreselijke coronavoetbaljaar zonder toeschouwers.

En zo is dit stadion voor de tweede keer binnen 25 jaar gastheer van het EK voetbal, want in 2000 was dit ook al een speellocatie tijdens Euro 2000, dat in samenwerking met België werd georganiseerd. Met terugwerkende kracht bleek dat het begin van een nieuwe trend van internationale samenwerking van minstens twee landen, die gezamenlijk een EK of WK voetbal organiseren. Daarna volgden Oostenrijk / Zwitserland (2008) en Oekraïne / Polen (2012). Weer 21 jaar later bereikt die trend een climax met een Europees kampioenschap met speelsteden over het hele continent.

Mega-evenement

Die Nederlands-Belgische primeur van 2000 was mooi, maar ook zwaar, zei Harry Been na afloop als toenmalig toernooidirecteur. Door onderlinge cultuurverschillen tussen deze twee landen was het soms moeilijk om overeenstemming te vinden. “Wij wilden alles vooraf regelen, de Belgen wilden improviseren. Het sleutelwoord was respect, maar dat ligt lastig voor de Nederlanders. Wij denken namelijk dat we alles beter kunnen.”

De Amsterdam Arena, zoals die toen nog heette, was aangewezen voor vijf wedstrijden. Er waren daar drie groepsduels, een kwartfinale en een halve finale. De finale ging naar Rotterdam, naar de Kuip. In ons land werd er verder in Arnhem en Eindhoven gespeeld. De openingswedstrijd was in Brussel. Sportief eindigde dit toernooi in een enorme teleurstelling voor Nederland door een dramatische nederlaag tegen Italië in de halve finale, nota bene in Amsterdam. Het evenement in zijn geheel was wél een groot succes, aldus Been in de evaluatie.

Het is nog te vroeg om een oordeel te geven over het EK van 2021, maar voor Nederland was het begin dus al goed. Als het vandaag weer weet te winnen in de Johan Cruijff Arena is dat een mooi cadeau voor het jarige stadion, in aanloop naar de 25e verjaardag.

Waardeer dit artikel!

Dit artikel las je gratis. Vond je het de moeite waard? Dan kun je dat laten blijken met een kleine financiële bijdrage.

 
Mijn gekozen waardering € -

Jurryt van de Vooren
https://sportgeschiedenis.nl
Specialist in sporterfgoed. Schreef mee aan het boek "Nooit meer Qatar" over de FIFA en mensenrechten. Al 25 jaar de enige Amsterdammer, die is afgestudeerd op Feyenoord.