NieuwWielrennen

Ook in 1940 werd Parijs-Roubaix pas op het allerlaatst afgelast

Dit weekend had de wielerklassieker Parijs – Roubaix gereden moeten worden. Door corona werd die twee weken geleden definitief afgelast. Ook in 1940 werd lang geprobeerd om deze wegwedstrijd alsnog plaats te laten vinden om die toch op het laatste moment van het programma te halen.

Het is voor de achtste keer in de geschiedenis dat Parijs – Roubaix geen doorgang vindt. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd er van 1915 tot en met 1918 niet gereden, net als in 1940, 1941 en 1942.

Gewoon doen

Het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog op 1 september 1939 legde dat weekend natuurlijk ook het internationale sportleven stil. Niet dat dit het grootste probleem van het moment was, maar het was wel zo. In de maanden erna was de vraag of het internationale wielerleven in 1940 weer kon herstarten.

Begin december 1939 deelde het Franse tijdschrift I’Auto mee dat de volgende editie van Parijs—Roubaix was vastgelegd voor op 23 maart 1940, Eerste Paasdag. Korte tijd later werd daaraan toegevoegd dat de route werd omgedraaid van Roubaix naar Parijs. Een week daarna publiceerden de Franse wielersportleiders de complete wedstrijdkalender van 1940 mét de Tour de France. Bordeaux – Parijs was van deze kalender verwijderd.

Frankrijk wil gewoon doen,’ vatte Limburger Koerier deze sportieve ambities samen. ‘In Frankrijk, waar de oorlog toch heel wat meer ontwricht moet hebben dan hier te lande, hebben de organisators van klassieke wedstrijden, in samenwerking met den Franschen Wielerbond een aantal wegwedstrijden vastgesteld. Uiteraard kan men er niet aan denken, de route te laten loopen langs de Oostgrens (daar wordt immers gevochten!). Overwogen wordt thans de étappes voor een gedeelte naar Spaanschen bodem te verleggen.’

Wat er allemaal terecht van zou komen, wist nog niemand, beaamde deze krant. ‘In ieder geval is het te prijzen in de leiding van den Franschen wielerbond, en niet minder in de organisators, dat zij onder de huidige omstandigheden zoo’n voortvarende houding demonstreeren.’ Het moest als voorbeeld dienen voor de Nederlandse wielerwereld, spoorde het blad aan: ‘Moge het hier te lande een aansporing zijn om in Nederland even gewoon te doen!’ Niemand kon toen natuurlijk weten dat ons land vijf maanden later ook bezet zou worden door de Duitsers.

Geruchten

Toch geloofde ook in Frankrijk zelf niet iedereen in een goede afloop. Zo sprak De Tijd op 10 januari 1940 met aan anonieme Franse wielerofficial, die het geplande wielerseizoen van 1940 eens nuchter beschouwde. “Kijk eens, ik geloof er niets van, dat er belangrijke internationale weg- en andere wedstrijden zullen komen. Men vergete niet, dat alle Fransche renners van reputatie gemobiliseerd zijn en practisch niet kunnen trainen.”

En inderdaad lagen veel renners aan het front, waarbij zelfs al het gerucht ging dat Emile Masson op 27 mei 1940 was gesneuveld, nota bene de Belgische winnaar van Parijs – Roubaix in 1939. ‘De Belgische wielersportwereld lijdt hiermee wel een bijzonder zwaar verlies,’ aldus Limburger Koerier. ‘Masson was een van de jongeren waarvan men met recht nog zeer bijzondere dingen verwachten kon.’ Het gerucht klopte gelukkig niet en zo won Masson ná de oorlog nog twee keer het Belgische kampioenschap. Hij overleed in 2011, op 95-jarige leeftijd.

De Franse official had het in januari 1940 wel degelijk goed gezien, want op 4 april werd Roubaix – Parijs definitief geschrapt. En zo ging deze wielerklassieker op het laatste moment niet door, net als tachtig jaar later opnieuw het geval is.

Waardeer dit artikel!

Dit artikel las je gratis. Vond je het de moeite waard? Dan kun je je waardering laten blijken met een kleine financiële bijdrage.

 
Mijn gekozen waardering € -

Jurryt van de Vooren
http://Sportgeschiedenis.nl
Meest recente boek: 'Door Wilskracht Zegevieren' over sport in de Tweede Wereldoorlog. Schreef ook boeken over - onder meer - Amsterdam 1928 en de Elfstedentocht, net als de Bosatlas van het Nederlandse voetbal. Al bijna 25 jaar de enige Amsterdammer, die is afgestudeerd op Feyenoord.